Vector illustration of a flying bird.

Applying for internship: dos and don’ts

Spring is in the air! Parks are filled with birdsong and armies of people dressed in tight fitting jogging clothes. For many students, spring also means changing the dusty old books and lecture halls of the university, to open plan offices and ping-pong tables. In other words, leaving for internship.

While browsing around yesterday, I stumbled across this blog post by Thord Daniel Hedengren, co-owner of the web agency Odd Alice. He shares some helpful dos and don’ts to consider when applying for internship. We have also received a large number of applications and it seems that some applicants would really benefit from some industry insights. So here are some tips in Swedish, borrowed from Thord Daniel Hedengren:

  • Inga massutskick! Att inte ens bemöda sig att tilltala mottagaren direkt betyder att ditt mejl åker direkt i papperskorgen.
  • Gör research. Om företaget du kontaktar pysslar med avancerade saker du inte kan så kanske du ska välja ett annat att försöka få praktikplats på?
  • Sälj dig själv. Du måste berätta vad du kan och göra dig intressant för att jag ska bemöda mig att läsa din förfrågan. Det är upp till dig att intressera mig, inte tvärtom.
  • Fatta dig kort. Allas inkorgar är överfulla nog som det är. Skippa extravaganserna, anekdoterna och all lattjo lingo – kom till saken och visa att du kan vara koncis i stället.
  • Bifoga inga filer. Vill jag läsa din CV så ber jag om den, och jag kommer definitivt inte öppna något .docx-dokument. Länka i stället till din sajt, för visst har du väl en sådan? Om inte, börja där.
  • Länka till information om utbildningen. Om jag är intresserad så klickar jag på länken, eller kontaktar dig med följdfrågor. I bästa fall både och. Oavsett vilket, lista inte allt du kommer läsa under det kommande halvåret, det är sekundärt.
  • Slösa inte bort någons tid. Det tar tid att researcha företag och kontakta dem. Gör inte det förrän du vet att du har något att komma med – du slösar bort din såväl som min tid. Det senare är en dålig sak om du vill jobba med mig i framtiden.
  • Glöm inte kontaktuppgifter! Till dig, till eventuella handledare, och så vidare. Jag ska inte behöva leta efter sådant.

To these helpful tips, I would like to add some of my own. First of all, when researching the company you would like to apply to, take some time to analyse what your position at that company would be. Would the work and the environment suit you? Would you develop in areas that are relevant to your ambitions? And most importantly, what could you offer the company as a co-worker?

Another thing to consider is that competition is hard and to apply for internship without a substantial portfolio can be really tricky. I would advise everyone studying to become a designer, animator, web developer etc. to plan out and start working on your portfolio from your first day in school. A well designed online portfolio with good content is one of the best ways to get into the industry. If you don’t have a portfolio or if you have one that doesn’t meet the current standard, you’re pretty much screwed. Don’t be discouraged though, just work hard and stay focused. If you have a lacking portfolio, take some time to work on personal projects to both increase your skills and get some pieces to show.

Happy internship-hunting!

Carolin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>